25 anni fa, mio ​​figlio e mia figlia hanno finalmente avuto la meglio su di me. Mi avevano implorato di smettere di fumare per così tanto tempo che alla fine ho deciso di smettere di fumare durante la notte. Il giorno prima ho fumato tre pacchetti al giorno ma il giorno dopo zero. Ogni tanto faccio ancora un sogno in cui cedo alla tentazione di accenderne uno, ma so che non accadrà più.

Buoni motivi per smettere di fumare

Secondo le statistiche,  il fumo  provoca il 20% dei decessi per tumori e malattie dell’apparato respiratorio, ovvero quasi il 9% di tutti i decessi. Il 40% dei fumatori muore prima del raggiungimento dell’età pensionabile.

Tuttavia, tutto ciò che viene detto su queste morti premature lascia molti giovani indifferenti al momento di accendere la prima sigaretta, e molti adulti incapaci di smettere di fumare, a credere che i pericoli del fumo sembrino loro singolarmente remoti.

Per questo mi piace far notare ai fumatori intorno a me che questa abitudine colpisce l’uomo tra le gambe e la donna in faccia. Mi hai capito bene: il fumo danneggia i vasi sanguigni che forniscono sangue al pene, quindi gli uomini che fumano sono più a rischio di impotenza. Il fumo danneggia anche i capillari facciali nelle donne. Ecco perché i fumatori di solito hanno le rughe anni prima rispetto ai non fumatori. (Anche negli uomini il fumo provoca la comparsa precoce delle rughe sul viso, ma mi piace scegliere esempi incisivi, per entrambi i sessi…)

Erbe in soccorso del fumo

Quando mi sono liberato del tabacco  , non sapevo ancora molto di erboristeria. Se dovessi smettere di fumare oggi, chiederei aiuto a un certo numero di erbe.

liquirizia

Liquirizia – Fonte: spm

Liquirizia (Glycyrrhiza glabra). 

Senza essere molto esperto in questo campo, ho l’intuizione che la liquirizia dovrebbe essere utile per smettere di fumare. Ho anche sentito tutti i tipi di storie incoraggianti su ex fumatori che hanno smesso con successo di usare la liquirizia. Quale potrebbe essere il suo modo di agire? La radice di liquirizia sembra proprio un vecchio sigarillo avvizzito. Puoi tenere a portata di mano un pezzo di radice di liquirizia e succhiarlo invece di accendere una sigaretta. Sono del parere che l’efficacia di questa pianta sia dovuta al fatto che soddisfa il bisogno di sensazione orale comune a tutti coloro che non possono fare a meno delle sigarette. Questo è un rimedio che proverei volentieri se fossi ancora un fumatore.

Tieni presente che la liquirizia e i suoi estratti non presentano alcun pericolo quando le quantità ingerite rimangono moderate – fino a tre tazze di tisane al giorno circa, ma l’ingestione di liquirizia per un periodo lungo (più di sei settimane) o in quantità troppo grandi può causare vari sintomi quali mal di testa, letargia, ritenzione idrica e di sodio, eccessiva perdita di potassio e ipertensione.

trifoglio rosa

Trifoglio rosso – Fonte: spm

Trifoglio rosso (Trifolium pratense).

Alcuni anni fa un uomo d’affari mi ha telefonato chiedendomi 50 tonnellate di trifoglio rosso. Quest’ultimo doveva servire come ingrediente principale nella produzione di un succedaneo del tabacco da masticare che intendeva commercializzare. La miscela verrebbe presentata in una scatola di metallo, come un vero tabacco.

Questa chiamata mi è arrivata proprio quando avevo appena scoperto il motivo per cui il trifoglio rosso gode di una reputazione immemorabile come rimedio preventivo contro il cancro. Infatti, i tumori cancerosi non possono crescere in assenza di afflusso di sangue. Pertanto emettono segnali biochimici per stimolare la formazione di vasi sanguigni al loro interno. Questo processo è tecnicamente chiamato angiogenesi.

Diversi noti scienziati nel campo dell’oncologia stanno cercando modi per prevenire la formazione di questi nuovi vasi sanguigni, che avrebbero l’effetto di costringere i tumori a scomparire. Tuttavia, si scopre che la genisteina, una sostanza complessa con un effetto anti-angiogenico, è uno dei costituenti chimici del trifoglio rosso.

Ho quindi accolto con favore la chiamata di questo imprenditore che stava cercando di ottenere questa pianta. Sostituendo il tabacco da masticare con un sostituto senza tabacco, preverrebbe i tumori della bocca e della lingua che si verificano nei masticatori di tabacco. Inoltre, scegliendo il trifoglio rosso in sostituzione del tabacco, aumenterebbe l’efficacia del suo rimedio che eserciterebbe così, inoltre, un’attività antiangiogenica.

Non so cosa sia successo alla miscela da masticare senza tabacco. Le persone che vogliono smettere di fumare possono masticare fiori di trifoglio rosso freschi (puoi anche aggiungerli a piatti a base di verdure) o qualsiasi altro cibo contenente genisteina, come alcuni piselli, arachidi o semi di soia. Fare uno spuntino in questo modo aiuterebbe a soddisfare il bisogno di sensazioni orali che sentono molti fumatori ed ex fumatori.  Inoltre, la genisteina contenuta in questi tipi di alimenti attaccherebbe eventuali tumori in formazione.

Se hai difficoltà a smettere di fumare, prendi l’abitudine di bere il tè al trifoglio rosso ogni giorno. Sembrerebbe che questa sia una misura di protezione.

carota biologica

Carota – Fonte: spm

Carota (Daucus carota). 

Quando ho smesso di fumare, le carote mi sono state di aiuto. Ricordo di essere andato in ufficio in macchina e di aver masticato una o due carote invece di fumare una sigaretta.

Ho scelto le carote all’epoca perché mi piacciono. Ora sappiamo che i carotenoidi, i cugini della vitamina A che conferiscono loro quella bella tonalità aranciata, aiutano anche a prevenire il cancro, soprattutto se i carotenoidi provengono da vere carote o altri alimenti integrali anziché da capsule. (In generale, ogni volta che isoli una sostanza chimica benefica – cioè la separi dal suo intero contesto – ti privi anche di una miriade di altre sostanze chimiche potenzialmente benefiche.) Se consideriamo la sigaretta come una specie di bastoncino cancerogeno, possiamo descrivi anche la carota come un bastoncino antitumorale. Inoltre, questa definizione è valida per tutta la frutta e la verdura. La ricerca a questo livello è unanime e formale: più frutta e verdura le persone mangiano, meno è probabile che si contrattano i principali tipi di cancro, incluso il cancro ai polmoni. Pertanto, anche se non riesci a smettere di fumare, continua a mangiare le carote.

Un rimedio a base di “radice gialla”

Un giorno ho visitato un autentico erborista tradizionale. Avvicinandomi a casa sua, sono stato contento di vedere mazzi di xanthorrhiza (Xanthorrhiza Simplicissimus) che sembravano una collezione di bacchette giallastre. Il vecchio ne era entusiasta, dicendo che erano il miglior tonico a base di erbe che conoscesse. Lo considerava estremamente efficace nel curare quella che chiamava ernia di primo stadio, con la quale presumibilmente intendeva ernia iatale o bruciore di stomaco a causa di quest’ultimo. Alla fine ha aggiunto, ficcandosi in bocca un pezzo di radice amara: “la xanthorrhiza è davvero buona quando vuoi smettere di fumare”.

Al momento non abbiamo prove scientifiche a sostegno del fatto che questa pianta possa aiutare i fumatori a smettere di fumare. Tuttavia, quando sento un erborista vecchio stile raccomandare un tale rimedio, il consiglio non cade nel vuoto. Dopotutto, non aveva nulla da guadagnare sostenendo xanthorrhiza. Quando ha affermato di aver aiutato molte persone a smettere di fumare grazie a questa pianta, gli ho creduto sulla parola. Probabilmente non c’è alcun rischio nel provarlo. Puoi infondere la pianta e berla come una tisana, oppure masticarne le radici amare allo stesso modo delle radici di liquirizia. Inoltre, può anche prevenire la carie.